C’est le « New England Journal of Medicine » qui nous l’apprend, des scientifiques chinois ont découvert, dans la province de Shandong, à l’est de la Chine, un nouveau type de hénipavirus d’origine animale (également appelé Langya henipavirus, LayV) susceptible d’infecter l’homme.  Trente-cinq infections ont été confirmées, et une enquête plus approfondie a révélé que 26 des 35 cas d’infection ont développé des symptômes cliniques tels que fièvre, irritabilité, toux, anorexie, myalgie, nausées, maux de tête et vomissements. Le henipavirus est classé dans la catégorie des virus de niveau de biosécurité 4, avec des taux de létalité compris entre 40 et 75 %, selon les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), soulignant que ce taux est beaucoup plus élevé que celui du coronavirus. Il n’existe actuellement aucun vaccin ni traitement. « Jusqu’à présent, les cas de henipavirus Langya n’ont pas été mortels ou très graves, il n’y a donc pas lieu de paniquer… » a déclaré Wang Linfa, professeur dans le cadre du programme sur les maladies infectieuses émergentes à la Duke-NUS Medical School, qui a participé à l’étude.