En Belgique, Demoforest est l’évènement incontournable qui met, tous les deux ans, un point d’orgue à la grande foire agricole de Libramont. Après trois années d’absence en raison de la pandémie de Covid, la manifestation a retrouvé, les 2 et 3 août derniers, son aura, accueillant en forêt sur le territoire de Rossart, près de 38 000 visiteurs… En dépit d’un prix d’entrée de 20 € par personne, le concept Demoforest est réellement séduisant. Tout au long d’un parcours bouclé de 5 km en forêt, toutes les composantes de l’économie forestière s’exposent au grand public, de la gestion forestière proprement dite, à tous les pans de la filière bois, y compris dans ses aspects artistique et historique. La chasse y tient bonne place bien évidemment, notamment en matière de régulation des ongulés sauvages. L’expliquer au grand public et sensibiliser les jeunes générations était le challenge relevé par le Royal Saint Hubert Club. Les jeunes, filles et garçons, ont suivi assidument les animations pratiques des cours de chasse liés à la sécurité. Un excellent travail pédagogique pour un succès bien mérité. Toujours très spectaculaires, les démonstrations de gros matériels restent impressionnantes, de technologie et de maîtrise pour les hommes qui les pilotent. Elles côtoient celles qui intéressent les travaux liés à l’entretien des propriétés, ou bien encore des espaces verts, et où apparaissent de plus en plus de robots et de petites machines gérées à distance par un boitier de radiocommandes. En marge de toutes ces activités, l’abattage à la tronçonneuse des grumes d’épicéas, l’élagage acrobatique, restent admirables de précision, comme tous les travaux où le cheval est utilisé, en milieu ultra-sensible. S’agissant de la gestion des forêts, la problématique de la résilience, c’est-à-dire de leur résistance face aux évolutions climatiques, et agressions de toutes sortes, est de plus en plus évoquée par les organismes spécialisés dans ce domaine. C’est sans doute l’un des points les plus marquants de cette édition 2022, dans cette vaste fresque de toutes les activités humaines liées à la forêt et au bois.

J-M.T.